Las Pléyades

Las Pléyades o Las Siete Hermanas

Israel Gil Andani Astrofotografía C.P., Cúmulos, Nebulosas

Messier 45, más conocido como Las Pléyades o Las Siete Hermanas, es un cúmulo abierto situado en un extremo de la constelación de Tauro. Está formado por estrellas grandes y jóvenes de un color blanco azulado y de un tamaño aproximado a cinco veces el de nuestro Sol.

Se calcula que Messier 45 se encuentra a una distancia de unos 440 años-luz, aunque actualmente se piensa que esta distancia podría ser incluso mayor. Las Siete Hermanas ocupan un espacio de 30 años luz de diámetro y se formaron hace unos 100 millones de años.

Las Pléyades también contienen una gran cantidad de enanas marrones. Las enanas blancas que lo forman contradicen la edad del cúmulo. Como vemos en la mayoría de los objetos, la información que tenemos de ellos es muchas veces incompleta o imperfecta, lo que nos indica, la cantidad de cosas que todavía desconocemos de nuestro universo y de los objetos que lo componen.

Estudios recientes de Messier 45 han revelado que está formado por 500 estrellas débiles que se esparcen sobre una distancia aparente de 2º y que su densidad es bastante menor a la que encontramos en otros cúmulos.

Fotografías de larga exposición revelan que Las Pléyades se encuentran rodeadas aparentemente por una nebulosa de color azulado, lo que indica que se trata de una nebulosa de reflexión, es decir, la nebulosa es el resultado del reflejo de la luz de estas estrellas sobre el material que las rodea.

También podemos encontrar en el cúmulo un buen número de estrellas dobles y múltiples.

Las Pléyades

El cúmulo de estrellas que forman Messier 45 puede ser visto a simple vista. Sus estrellas principales y sus magnitudes respectivas son:

– Taygeta: 4.29.
– Pleione: 5.05.
– Merope: 4.14.
– Maia: 3.87.
– Electra: 3.78.
– Celaeno: 5.45.
– Atlas: 3.62.
– Alcyone: 2.85.

La siguiente imagen muestra anotaciones de los principales objetos y estrellas con el objetivo de ayudarnos a reconocerlos. Observar que Maia no se encuentra en la fotografía debido a un recorte agresivo que me he visto obligado a realizar en el procesado.

Messier 45 1 Annotated


Datos del objeto:

  • Nombre del objeto: Messier 45.
  • Otras designaciones: The Pleiades, Las Pléyades, Las Siete Hermanas.
  • Tipo de objeto: Nebulosa de Reflexión, Cúmulo Estelar.
  • Constelación: Tauro.
  • Ascensión Recta: 03 : 47.0 (h:m)
  • Declinación: +24 : 07 (deg:m)
  • Distancia: 440 años luz.
  • Magnitud aparente: 1.6 (mag)
  • Tamaño aparente: 110 (arc min)

Datos Captura:

  • Telescopio: TS APO 65Q.
  • Mountura: Skywatcher NEQ6 Pro.
  • Guiado: EZG 60 y ZWO ASI 120MM.
  • Camara: Canon 550D DSLR (modificada).
  • Filtro: IDAS LPS P2.
  • Exposición: 170 Subexposiciones de 200 segundos. (Unas 10 horas).
  • ISO: 800.
  • Días: 2014-12-20, 2014-12-22, 2015-01-13.
  • SQM: 18.
  • Localización: Picassent (Valencia).
  • Procesada con PixInsight y Photoshop CS6.

El procesado de ésta fotografía me ha resultado bastante complicado, primero por las condiciones en que fueron tomadas las exposiciones, que fueron bastante malas incluso para Picassent, y segundo, porque llevaba mucho tiempo sin procesar ninguna fotografía de cielo profundo y he tenido que darle un repaso intensivo a PixInsight. Es impresionante lo rápido que se olvidan las cosas con éste software cuando no practicas lo suficiente. He procesado la fotografía una barbaridad de veces y aún así no estoy satisfecho con el resultado, por lo que seguro que la vuelvo a procesar más adelante cuando esté más suelto con el programa a ver si puedo mejorarla.

Me gustaría que os fijarais en la cantidad de exposiciones que he tenido que tomar, nada menos que 170 a ISO 800, para conseguir un total de unas 10h. Esto equivale aproximadamente a 1 ó 2 horas de exposición bajo unos cielos decentes. Lidiar con la contaminación lumínica es muy difícil tanto en la captura de las subexposiciones como en el procesado, ya que ésta se “mezcla” con el ruido. En cada una de las subexposiciones o tomas individuales, apenas se apreciaba un poco de la nebulosa de reflexión.

Para las siguientes fotografías, probaré bajar el ISO y aumentar el tiempo de las tomas individuales. Con ello, espero captar más fotones con menor ruido y por lo tanto, mejorar la famosa relación señal – ruido. Las matemáticas nos dicen que así debería mejorar, pero ya veremos en la práctica que se puede sacar….